Sanningen om mikrobloggar och kupprykten i Kina

Många kinesiska internetanvändare som under lördagen loggade in på någon av landets två största mikrobloggar (Sina och Tencent), förvånades säkert över att det inte längre gick att kommentera andra användares inlägg.

Användare av Sina Weibo som försökte kommentera möts nu av följande felmeddelande:

Weibo users:

Recently there has been an increase in the amount of rumours and other illegal and harmful information appearing in microblog comments. In order to carry out a concentrated clean up of these comments, from 8am 31st March until 8am 3rd April we will be temporarily suspending the comment function on microblogs. Following this tidying up, we will restore the comment function. Carrying out this necessary clearing of information is in order to ensure a more beneficial interactive environment for everyone. We hope to have your understanding. Thank you to everyone for your support.

Sina Weibo
31st March 2012

Kvällen innan, alltså i går fredag, uppgav Kinas statliga nyhetsbyrå att sexton internetsidor stängts ner och sex personer arresterats för ”ryktesspridning”.

Det hela handlar om rapporter angående en statskupp som har florerat på internet i Kina.

Allmänheten har nämligen fått gissa till sig information om vad som de senaste veckorna egentligen har skett, då Chongqings borgmästare avskedats, och stadens polischef hämtats av säkerhetsstyrkor efter vad som påståtts vara ett flyktförsök via USA:s konsulat.

Bo Xilai, borgmästare i jättestaden Chongqing, var en av landets färgstarkaste politiker, som enligt många hade möjlighet att hamna i det absolut översta toppskiktet i kinesisk politik efter det ledarbyte som ska ske senare i år i Kina.

I stället blev han avskedad, efter att ägnat sig åt ”röda politiska kampanjer” som i många avseenden påminde om Kulturrevolutionens fasansfulla dagar.

Trovärdig fakta och bakgrund till Bo Xilais avgång – eller angående det kommande ledarskiftet i stort – saknas helt i Kinas statliga media.

Därför började allehanda rykten florera på internet; bland annat om att en stadskupp höll på att ske, och att stridsvagnar redan syntes på huvudgatorna i Peking.

Det felmeddelande som nu (minst) fram till 3 april kommer upp om någon försöker posta en kommentar på Sina Weibo

Dagen då ryktena tog vid – det måste ha varit onsdag förra veckan – fick jag telefonsamtal av såväl västerländska som kinesiska vänner som hört talas om eller sett bilder på dessa stridsvagnar och nu undrade vad som pågick.

Det hela var dock bara rykten – ingen stadskupp pågår. Men myndigheterna ansåg ändå detta vara farligt nog för att stänga ner dryga dussintalet internetsidor och arrestera en handfull personer.

Det är nämligen extremt viktigt för kommunistpartiet att visa upp ett enat och trovärdigt yttre inför det kommande ledarsskiftet.

Efter arresteringarna så har alltså även kommentarsfunktionen på landets två största mikrobloggar stängts ner tillfälligt, minst till 3 april.

Man kan dock fortfarande skriva och även posta om (re-tweeta) andra användares inlägg.

Givetvis är mikrobloggarna känsliga för myndidgheterna, eftersom de i praktiken tillåter användare att anonymt nå ut till mycket folk på kort tid.

Eller som BBC:s Michael Bristow säger:

Internet forums, microblogging sites, are perhaps the only area in which people could freely express their views, and many have done so anonymously.

In a country where there is very little information from the authorities, rumours take on an added value in a way they perhaps would not in other countries.

Tidigare i mars i år infördes ett krav på att registrera sin mikroblogg med riktiga identitet, vilket dock kan kringgås på flera vis.

Mikrobloggarna Sina Weibo och Tencent Weibo har på kort tid växt till jätteföretag och inflytelserika aktörer, med sammanlagt över 300 miljoner registrerade användarkonton.

Är det en slump att Sina Weibos logga är ett öga i bästa George Orwell-stil?

Enligt många är dessa mikrobloggar nu ”för stora” för att myndigheterna ska kunna stänga ner dem.

Denna åsikt delar inte Charles Custer, dokumentärfilmare och grundare av ChinaGeeks.

Han menar att myndigheterna inte skulle tveka att stänga ner mikrobloggarna, och påminner om att internet stängdes ner i flera månader i hela provinsen Xinjiang i samband med oroligheter där för ett par år sedan.

Custer tror att stora förändringar kommer krävas av mikrobloggarna om de alls vill behålla sin verksamhet i Kina.

Storleken har mindre betydelse – se på Google som i dag inte längre finns i Kina efter att ha vägrat gå med på myndigheternas krav.

Det påpekas också att Kinas censurmyndighet (ännu en gång) kan ha skjutit sig i foten.

Alla miljontals användare av mikrobloggarna som tidigare inte hört talas om oenighet i kommunistpartiet eller en eventuell stadskupp, har med all sannolikhet snappat upp dessa nyheter rykten nu.

Ministry of Tofu noterar att myndigheterna först nöjde sig med att censurera ”känsliga ord” som ”Bo Xilai” och ”Chongqing”, men att man sedan tog till hårdhandskarna då mikrobloggare lyckades kringgå detta.

Flera kända bloggare, i bland med miljontals(!) prenumeranter eller followers, har under dagen öppet uttalat sig negativt om de nya begränsningarna.

Se ett urval kommentarer angående det hela från kinesiska internetanvändare via ChinaSmack.

Relaterat: SR, SvD, SvD, GP, DN, DN, e24

Kommentera