Skype låter Kinas myndigheter lyssna av telefonsamtal och se chattloggar

Bloggen Greatfire.org, som skriver om censur och kontroll av internet i Kina, uppmärksammar i dag att de kinesiska myndigheterna har full koll på Skype.

I sin ”Privacy Policy”, alltså de villkor som man accepterar då man använder en programvara, har Skype nämligen följande inskrivet:

Skype, Skype’s local partner, or the operator or company facilitating your communication may provide personal data, communications content and/or traffic data to an appropriate judicial, law enforcement or government authority lawfully requesting such information. Skype will provide reasonable assistance and information to fulfill this request and you hereby consent to such disclosure.

Liksom Greatfire.org påpekar, så är det säkert inte alla som är medvetna om detta, trots att man accepterar användarvillkoren. Det är ju inte ofta man läser hela säkerhetspolicyn för större programvaror, utan istället tar för givet att de är säkra.

Det har också varit möjligt i flera år för kinesiska myndigheter att avlyssna Skype.

Redan 2006 – då Skype hade påbörjat sitt samarbete med Tom Online – skickade Human Rights Watch en förfrågan till Skype om användarnas säkerhet.

Svaret (som kan ses i sin helhet här) blev att Skype ”jobbar hårt för att följa regler och lagar i de länder där vi verkar”, och att samarbetspartnern TOM bland annat kräver ett filter för att sortera ut olämpliga textmeddelanden.

Greatfire.org påpekar att denna kontroll knappast bara gäller de textmeddelanden som skrivs på Skype, utan även de samtal som görs via programvaran.

Detta för att TOM Online är ett kinesiskt företag, och all Skypes trafik skickas via dess server. Myndigheterna har sedan fri tillgång till denna data, just som är fallet med andra kinesiska sociala medier och chattprogram, bedömer Greatfire.org.

skype kina internetSkype inte alltid säkert i Kina

Problemet kan avhjälpas om man använder Skype istället för TOM Skype, och därmed skickar sin data via Microsoft snarare än TOM Online.

Men om den man chattar eller pratar med har TOM Skype så spelar det ingen roll vilken version av Skype man själv har, då kan all data fortfarande ses av kinesiska myndigheter.

Greatfire.org skriver också närmare om skillnaden mellan Skype och TOM Skype, samt hur man kan se till att man själv har ”rätt” version installerad.

Bloggen kritiserar också Microsoft för att medvetet missleda användarna till att tro att man använder ”vanliga” Skype, då man i själva verket omdirigeras till TOM Skype, versionen som Kinas myndigheter har full insyn i.

Själva upphovet till denna röra är givetvis att kinesiska myndigheter tidigare blockerat Skype, liksom man tidigare blockerat sidor som Facebook, Youtube och Twitter.

Som ett resultat kan användare med kinesiskt ip-nummer kan nu endast komma åt den version av Skype där all data skickas via det kinesiska företaget TOM Online.

Att många användare verkar ovetande om detta kan vara ödesdigert. I februari i år dömdes exempelvis aktivisten Zhu Yufu till sju års fängelse för att ha skickat en dikt via Skypes chatt vars innehåll myndigheterna tyckte illa om.

Uppskattade du denna eller någon av InBeijings över 1 000 andra artiklar? Överväg då att stödja bloggen via Patreon eller Swish (0730705573). Ditt stöd gör att jag kan skriva här oftare och längre.

4 Comments

  1. Intressant! jag är alltid rädd för att använda kinesiska applikationer, vis av erfarenhet att de ”alltid” innehåller spionprogram och rent av slutar att fungera efter att jag disinfekterat dem.

    Nu blir det till att tvinga flickvännen att avinstallera TOM Skype från sin dator.

    • Ja, annar vet polisen allt om ert privatliv :)

      Litar inte heller på några kinesiska programvaror. Sorgligt egentligen.

  2. hehe…. inte alla som känner till det där… därför har jag alltid föredragit International Skype framför TOM Skype…. men jag har skrivit min adress i Kina…. då blir jag automatiskt inloggad på TOM skype när jag loggar in på skype.com…. det suger lite…

Kommentera