Kina förstör medvetet Filippinernas korallrev

I tider av klimatmål och global uppvärmning är det extra viktigt att skydda de få korallrev som finns kvar i världens hav. Därför är det extra värt att uppmärksamma BBC:s nya rapport om hur kinesiska fiskare medvetet förstör korallreven just utanför Filippinernas kust.

En av BBC:s reportrar trodde inte sina öron då borgmästaren på den filippinska ön Palawan sade att kinesiska fiskebåtar under flera månaders tid förstört korallerna i en omtvistad zon med flit, ”nästan som för att straffa oss”.

Men då reportern i fråga flög över det område som borgmästaren talade om, såg han med egna ögon hur dussintals fartyg och skepp låg ankrade vid korallreven, med stora spår av sand efter dem.

Därför tog han sig ner till vattnet för att undersöka, varpå följande scener utspelade sig:

A Filipino boatman guided his tiny fishing boat right into the midst of the Chinese poachers.

They had chained their boats to the reef and were revving their engines hard. Clouds of black diesel smoke poured into the air.

”What are they doing?” I asked the boatman.

”They are using their propellers to break the reef,” he said.

Again I was sceptical. The only way to see for sure was to get in the water.

It was murky and filled with dust and sand. I could just make out a steel propeller spinning in the distance on the end of long shaft, but it was impossible to tell exactly how the destruction was being carried out.

The result was clear, though. Complete devastation.

This place had once been a rich coral ecosystem. Now the sea floor was covered in a thick layer of debris, millions of smashed fragments of coral, white and dead like bits of bone.

I swam on and on. In every direction the destruction stretched for hundreds of metres, piles and piles of shattered white coral branches.

Reportern såg också anledningen till denna förstörelse; fiskarna är ute efter jättemusslor som gömmer sig i korallreven.

Några av fiskarna kom upp med en mussla som var minst en meter i diameter, och därmed förmodligen minst 100 år gammal samt värd tiotusentals kronor. På de många större båtarna i närheten låg hundratals liknande musslor.

Aktiviteterna sker bara några kilometer utanför Palwans kust. De kinesiska fiskefartygen kommer från Tanmen, en hamn på den kinesiska ön Hainan, över tusen kilometer bort.

Rubriken på denna artikel är ”Kina förstör medvetet Filippinernas korallrev”. Så hur kan då Kinas myndigheter kopplas ihop med de fiskare som förstör korallrev tusentals kilometer bort?

Ett koppling syntes i fjol, då filippinsk polis fångade fisekbåtar från Tanmen just utanför Filippinernas kust, lastade med cirka 500 döda jättesköldpaddor av en utrotningshotad art.

Efter att Filippinerna dömt fiskarna till ett års fängelse blev reaktionen stark från Kina, som begärde fiskarnas omedelbara frisläppning, och anklagade Filippinerna för att inkräkta mot Kinas suveränitet i kinesiska vatten.

Detta gör att de kinesiska fiskarna i dag känner sig säkra, och inte ens brydde sig om att de blev filmade. En filippinsk militär som BBC talar med vågar inte jaga bort dem av rädsla för att irritera kinesiska krigsfartyg vid de konstgjorda öar som Kinas militär byggt i närheten för att utöka landets territoriella krav.

Dessutom, tilläger BBC:s reporter som vistats i området, så är fiskarnas skador på ekosystemet utanför Filippinernas kust ingenting jämfört med avtrampen som den kinesiska militären gör med sina konstgjorda öar:

However shocking the reef plundering I witnessed, it is as nothing compared to the environmental destruction wrought by China’s massive island building programme nearby.

The latest island China has just completed at Mischief Reef is more than 9km (six miles) long. That is 9km of living reef that is now buried under millions of tonnes of sand and gravel.

Läs även artikeln då BBC flyger över dessa konstgjorda öar och jagas bort av hotfull kinesisk militär.

Uppskattade du denna eller någon av InBeijings över 1 000 andra artiklar? Överväg då att stödja bloggen via Patreon eller Swish (0730705573). Ditt stöd gör att jag kan skriva här oftare och längre.

Bli först med att kommentera

Kommentera