Myndigheternas totala kontroll över och med WeChat

    Först en glad nyhet. I dag offentliggjordes att jag är en av mottagarna av årets litterära arbetsstipendier från stiftelsen Natur och Kultur. Stipendiet – det största jag fått hittills – är ett mycket välkommet stöd för det pågående arbetet med min bok om Gui Minhai och Peter Dahlin.

    En fullt inte lika rolig nyhet är de allt tuffare restriktioner Kinas myndigheter inför på landets internet. Den ledande chattappen WeChat är nu i fokus, sedan nya regler tidigare denna månad presenterades för de gruppkonversationer som används flitigt i denna app.

    De nya föreskrifterna gör gällande att den användare som skapat gruppen nu är ansvarig för det material som postas av övriga användare, samt hur dessa beter sig.

    Bestämmelserna ska inte börjar gälla förrän i oktober, men enligt Bloomberg har myndigheterna börjat bestraffa användare enligt de nya riktlinjerna redan nu. Bland annat har åtgärder tagits mot 40 personer i en gruppchatt som spridit namninsamlingar, medan en användare som klagat över polisräder själv greps av polis.

    Bloomberg skriver vidare hur restriktionerna lett till att flera grupper övergivits, samtidigt som skapare av andra grupper försökt utfärda regler till medlemmarna med särskilt fokus på att inte ”sprida rykten” om Hongkong eller Taiwan.

    Detta är givetvis inte enkelt då grupperna kan bestå av upp till 500 personer som alla kan skicka text, bilder eller video till varandra. Reglerna gäller även chattprogrammet QQ, som liksom även den tillhör företaget Tencent. Sammanlagt har de båda tjänsterna 963 miljoner användare.

    En liknande företeelse kan ses vad gäller förbudet av Virtual Private Network (VPN), en betald mjukvara som används för att kringgå Kinas internetcensur. I juli i år utlyste myndigheterna ett totalförbud på privata VPN-tjänster, som ska börja gälla från och med februari nästa år.

    Men redan nu har polis och rättsväsende börjat agera därefter. Tidigare denna månad rapporterades att en man i södra Kina dömts till nio månaders fängelse för sin småskaliga försäljning av VPN-tjänster via sin egen hemsida.

    Som om inte det vore illa nog så kom i helgen även varningar om att WeChat och QQ – som båda administreras av företag Tencent med nära band till Kinas myndigheter – innehåller en spionprogramvara som följer med vid nedladdning och riskerar ge full insyn i användarens telefon. Så här skriver China Change:

    The ‘Trojan’ operates with administrator privileges. It means it can access and control any and all aspects of your phone. It also means it can do so without you noticing. In fact, it can remotely get ‘full control’. If you want to understand what this means it is this: it has as much access to your phone as if you were to give it to someone, and then tell them your PIN code. Full control.

    This means that not only your WeChat or QQ use is exposed. All of your phone is exposed. Photos stored, downloads, documents, any Apps to other services installed, chat logs, phone records, contact lists, and of course, your browser and its entire browsing history, which may include credit card and password and login information to other service, for example encrypted emailing you use.

    In short, any phone that has WeChat on it, and is also used to access work emails, or secure chat programs like Telegram or Signal, can now be in the hands of Chinese police or state security.

    Rapporten tillägger att den enda metoden att bli kvitt denna programvara är att återställa sin telefon till fabriksinställningar.

    På grund av att WeChat har en mycket populär betalningsmetod inbakad i sig så har många kinesiska användare blivit mer eller mindre beroende av appen. Det är givetvis därför ingen slump att denna spionprogramvara finns i just WeChat; det gör att myndigheterna teoretiskt sätt kan hålla full koll på varje invånares telefon.

    Men för de många utlänningar som använder WeChat, eller de som ännu inte är fullt beroende av appen, finns stärka skäl att överväga att sluta använda den.

    Uppskattade du denna eller någon av InBeijings över 1 000 andra artiklar? Överväg då att stödja bloggen via Patreon eller Swish (0730705573). Ditt stöd gör att jag kan skriva här oftare och längre.

      4 thoughts on “Myndigheternas totala kontroll över och med WeChat

      1. Intressant! Känns ju inte direkt som nån högoddsare att WeChat förde med sig en massa övervakning till den mobil som har den installerad. Urk.

      2. Grattis till stipendiet! Välförtjänt :) Tror ett visst mått av källkritik är på sin plats vad gäller trojanen i WeChat. Givetvis får man räkna med att allt man skriver på WeChat kan ses av kinesiska myndigheter men jag tror inte att det är fullt så illa att det finns en trojan inbakad i själva WeChat-appen. Om du läser på sidan du länkade till och sidan de i sin tur länkar till så verkar det ju snarare som att trojanen sprids genom att de skickar ut meddelanden (ser ut som Whatsapp) med en nedladdningslänk till ”intressanta parter” (typ occupydemonstranter). Om det fanns en trojan inbakad i själva WeChat-appen skulle det ju bli en väldigt stor skandal med tanke på hur många som använder den både i och utanför Kina.

      Kommentera