Hongkongs sista politiskt känsliga bokaffär tvingas stänga

The Guardian rapporterade i veckan att den sista bokhandeln i Hongkong som specialiserar sig på politiskt känsliga nu ska stänga, som ett resultat av påtryckningar från myndigheterna.

Detta hänger givetvis samman med fallet Gui Minhai, vars kidnappning utgjorde startskottet på intensifieringen av kommunistpartiets kampanj för att stoppa känslig litteratur från Hongkong att nå det kinesiska fastlandet.

Gui Minhai ägde ju Causeway Bay Books, som var den största bokhandeln för regimkritisk litteratur i Hongkong innan den tvingades stänga i samband med att Gui och ytterligare fyra delägare och anställda kidnappades i slutet av 2015.

Efter det blev People’s Bookshop, även den belägen i shoppingdistriktet Causeway Bay, den främsta destinationen för kunder som var ute efter denna slags litteratur. Ägaren Paul Tang har också ofta intervjuats eller på andra vid figurerat i medier.

Men nu uppger The Guardian alltså att även People’s Bookshop kommer försvinna:

Human rights activists and publishers have raised grave concerns over the closure of the People’s Bookstore, a tiny shop in Hong Kong’s Causeway Bay district, known to be the last source of literary contraband in the city, in the latest example of China’s tightening pressure over the city.

The Guardian spoke to locals familiar with the matter who believe bookseller Paul Tang closed the shop under pressure from the government. A frequent visitor of the shop, who preferred to remain anonymous, said the city “was once the place where mainland readers came looking for the truth. But today, you’re afraid to even mention these forbidden topics.”

Aktivistpolitikern Joshua Wong kallar stängningen av People’s Bookstore för det definitiva beviset på att Hongkongs frihet har försvunnit.

Benedict Rodgers, grundare av NGO Hong Kong Watch, påpekade att Hongkong brukade vara ett ”fönster mot Kina”, där böcker innehållandes sanningen om landets politik och historia tidigare kunnat publicerats, men att detta utgör det senaste i raden av exempel på att Hongkongs yttrandefrihet håller på att suddas ut.

I min bok ”De kidnappade Kinasvenskarna” beskriver jag ingående hur president Xi Jinping 2013 lanserade en kampanj för att hindra spridningen av ”giftig litteratur” från Hongkong till fastlandet.

Kidnappningen av Gui Minhai var ett steg i den kampanjen. Försäljningen av regimkritisk litteratur störtdök sedan Gui och hans kollegor paraderades på statlig tv där de tvingades avge framtvingade erkännanden.

Att sätta press på bokhandlar att inte sälja denna slags litteratur, eller på vissa bokhandlar att stänga ner helt, är ytterligare en del av kampanjen. När People’s Bookshop nu stänger ner så har Kinas myndigheter med sina ljusskygga metoder verkligen lyckats med att döda en hel industri, bestående av publicering och och försäljning av böcker som är obekväma för kommunistpartiet.

Detta sker samtidigt som många andra händelser, vilka sammantaget skapar stark oro hos de som värnar om den yttrandefrihet och politiska frihet som garanteras enligt Hongkongs grundlag.

För en knapp månad sedan skrev jag här på InBeijing om hur Financial Times redaktör Victor Mallet förnekades nytt visum och tvingades lämna Hongkong med kort varsel. Något som sannolikt hängde samman med att han hjälpt till att organisera ett panelsamtal med kontroversiella lokalpolitiker.

Vidare har flera politiker under de senaste månaderna på lösa grunder förbjudits från att ställa upp i val eller omval till stadens parlament.

I september bannlystes partiet Hong Kong National Party, som förespråkade självständighet från Kina. Händelsen sågs som en varning att andra partier eller politiker som ifrågasätter det kinesiska kommunistpartiets ökade inflytande över Kina också kan komma att förbjudas eller åtalas.

Uppskattade du denna eller någon av InBeijings över 1 000 andra artiklar? Överväg då att stödja bloggen via Patreon eller Swish (0730705573). Ditt stöd gör att jag kan skriva här oftare och längre.

Bli först med att kommentera

Kommentera