Kinesiska investeringar i Sihanoukville

OBS: Texten publiceras i samarbete med Innovative Content

I nordvästra Kambodja ligger strandstaden Sihanoukville. Tidigare lockade den mest genomresande backpackers och kambodjaner som försökte få en del av turistekonomin. Sedan 2017 har Sihanoukville förändrats i grunden på grund av kinesiska investeringar som har förvandlat staden till ett mecka för casinon.

Sihanoukvilles byggnader brukade vara spartanska och sällan högre än några våningar. Idag tävlar flera höga skyskrapor om utrymme tillsammans med gigantiska byggnader med kuperade tak som sträcker sig mot himlen. Blinkande neonskyltar pryder utsidorna på byggnaderna och inuti spelar kinesiska turister om pengar. De senaste två åren har det öppnats upp nästan tre dussin kinesiskt ägda casinon i Sihanoukville och ytterligare 70 casinon håller på att byggas. Allt sker på ett område som är en tiondel så stort som Singapore. Det är inte lagligt för kambodjaner att öppna upp eller spela på casinon, men Sihanoukvilles casinon är enbart konstruerade för kinesiska turister. Idag är Sihanoukville en av Asiens största speldestinationer och i folkmun kallas det för Macau nummer två.

En del av den nya sidenvägen

Sidenvägen var en legendarisk handelsväg som kopplade ihop Europa med Asien och antika Rom med Kina under tusentals år. Vägen sträckte sig genom några av världens svåraste terränger och idag, 2000 år senare, försöker moderna Kina att bygga upp en ny handelsväg. Den nya sidenvägen kallas även för Ett bälte, En väg. Kortfattat är det ett massivt handel- och infrastrukturprojekt vars mål är att länka Kina fysiskt och ekonomiskt till ett dussintal ekonomier i Asien, Europa, Afrika och Oceanien. Projektet började 2013 och totalt kommer över 65 länder och 4,4 miljarder människor länkas samman.

Sihanoukville är Kambodjas enda djuphavsport och är därför en viktig del för president Xi Jinpings projekt Ett bälte, En väg. Staden har blivit ett fokus för kinesiska investeringar och gigantiska kinesiska byggnadsprojekt har spridit ut sig i alla områden, samtidigt som huvudgatorna är fyllda med kinesiska företag, butiker och restauranger. Kambodjas statsminister Hun Sen har välkomnat Kinas investeringar, till skillnad från grannländerna Thailand, Burma och Vietnam. Det garanterar att Kambodja är kärnan i den nya sidenvägen i sydöstra Asien. Kambodjas södra kust är numera hem till kraftverk och offshoreplattformar som är värda 4,2 miljarder dollar och ägda av kinesiska företag. Kina investerar inte bara i Sihanoukville, utan pengar från den nya sidenvägen kommer även att finansiera en ny motorväg till Phnom Penh och en större flygplats i huvudstaden.

En stad i förändring

Statsministern Hun Sen har sagt att Beijings investering i Kambodja som uppgår till 1,5 miljarder dollar är en dubbel vinst. Flera av Sihanoukville lokalbor är dock missnöjda med att staden förändras med en rasande hastighet. Totalt har staden 156 691 invånare och enligt en del uppskattningar är 20 procent kinesiska. Under 2017 var nästan 120 000 turister kinesiska, en ökning på 126 procent från 2016.

Enligt rapporter har en separation uppstår i staden och lokalbefolkningen lever sida vid sida med de nyinflyttade kineserna, men de två olika befolkningsgrupperna håller sig separerade socialt. Många kambodjaner som ägde restauranger har dessutom varit tvungna att stänga ner eftersom den nya typen av besökare väljer att äta på kinesiskt ägda restauranger istället. Den ökade konkurrensen har även bidragit till att hundratals familjeägda företag har blivit tvungna att lägga ner sin verksamhet. Hyresvärdar föredrar även att hyra ut till kinesiska affärsman till ett mycket dyrare pris, eftersom de kan betala upp till fem gånger så mycket än vad lokala familjer har råd att betala. Lokala företag har dessutom förlorat sin traditionella kundbas – västerländska turister som brukade flocka till Sihanoukville för solen, stranden och havet. Priserna för hotellövernattningar, mat och underhållning har ökat i takt med den kinesiska turismen. Västerländska backpackers som ofta har en låg budget har därmed inte råd att besöka strandstaden längre.

Uppskattade du denna eller någon av InBeijings över 1 000 andra artiklar? Överväg då att stödja bloggen via Patreon eller Swish (0730705573). Ditt stöd gör att jag kan skriva här oftare och längre.

Bli först med att kommentera

Kommentera