Världens nya spelhuvudstad

OBS: Artikeln presenteras i samarbete med Vime Digital

Macao – staden som för Kinas urgamla speltraditioner vidare

Staden Macao på Kinas sydkust har snabbt växt till att bli ett spelmecka som lockar tusentals spelsugna gäster. Många av de tunga investerarna från Las Vegas och Atlantic City har byggt nya hotell i staden, det ena mer överdådigt än det andra. Kineserna reser gärna dit för att spendera tid vid spelborden. Som med mycket annat i Kina går stadens utveckling i rasande takt. Stadens casinon omsätter idag flera gånger mer än Las Vegas. Det kanske inte är så konstigt att kineserna tycker om att spela. Det är just i Kina man har hittat de första bevisen för spel om pengar. Det var i Kinas urgamla spelkultur som hasardspelen utvecklades.

Gamla speltraditioner

Landet Kina har en lång tradition och deras kultur var högt utvecklad när vi här i Europa fortfarande levde i grottor. Det är också här som forskare har funnit de första bevisen på spel om pengar, så kallade hasardspel. Både kortspel och tärning sägs ha sitt ursprung i Kina. Sakta men säkert spred sig spelen västerut. Mycket tack vare handelsmän som färdades över stora landytor. Speltraditionerna spred sig först till Mellanösterns högt utvecklade kulturer. Till slut kom speltraditionen till Europa. Här togs den emot och spreds av Romarriket. Kejsarna i antikens Rom tyckte verkligen om att spela. Ofta med höga insatser. Kejsare Julius var helt klart inspirerad av tärningsspel när han yttrade det kända citatet, ”tärningen är kastad”, precis innan han gick över floden Rubicon med sina styrkor. En annan romersk kejsare som gärna spelade tärning var Claudius. Han lät tillverka ett speciellt bord för att kunna spela tärning medan han färdades i vagn på gropiga vägar.

Urgamla spel

Ett annat urgammalt kinesiskt spel är mahjong. Det finns många teorier om hur detta spel har uppfunnits. En teori är att det utvecklats av den kinesiske filosofen Konfucius runt 500 år f.Kr. Utvecklingen av spelet kan ses ha tagit fart i de regioner man känner till att den kända filosofen färdades genom för att sprida sin lära. En annan historia berättar att det var en general vid namn Chen som runt år 1000 uppfann spelet. Detta för att hålla nattvakterna alerta och inte somna. Exakt var spelet kommer ifrån är svårt att säkert veta. Troligen har det utvecklats vidare ur flera andra, äldre spel. Till exempel kortspelet ma tiao från 1600-talet.

Macao eller Macau som det ibland också stavas är en före detta portugisisk koloni belägen vid Kinas södra kust mot Sydkinesiska havet. Precis som sin grannstad Hong Kong är den att betrakta som en speciell administrativ region, så kallad SAR. Det betyder att den lyder under andra regler än republiken Kina. Precis som Hong Kong återgick Macao till Kina 1999 efter att under 450 år ha varit under portugisiskt styre. Eftersom det här råder lite andra regler än i övriga Kina är reglerna för spel mer generösa. Det är sen ett tag tillbaka även möjligt för utländska aktörer att ansöka om spellicens i Macao. Det här har verkligen gett staden ett jättelyft. Visst var den populär som destination för kineser redan under slutet av 1900-talet, men det är först på 2010-talet som staden verkligen har drabbats av en utvecklingsrush. Utländska investerare står i kö för att få uppföra stora hotell, det ena mer överdådigt än det andra.

Överdådiga hotellkomplex

Precis som sin föregångare, Las Vegas, utmärker sig Macao för sina enorma lyxhotell. Flera av de stora namnen som byggt framgångsrika casinon i Las Vegas och Atlantic City har nu byggt i Macao. Ett av världens mest kända hotell är The Venetian som finns i Las Vegas och nu även i Macao. Det är, som namnet antyder, en miniatyrkopia av den italienska staden Venedig. Här kan du dinera på en restaurang belägen vid någon av kanalerna och blicka ut över den klassiska arkitekturen. Självklart kan du även ta en tur i gondol på kanalerna. Det är väl ungefär så nära du kan komma den äkta varan utan att åka dit. Precis som i Mellanöstern handlar mycket om att kopiera den europiska arkitekturen och kulturen. I Macao kan du till exempel besöka The Parisian. Hotellet är så klart starkt inspirerat av den franska huvudstaden, komplett med en kopia av Eiffeltornet vid entrén. Om du vill uppleva Macao på plats går det att flyga till Hong Kong för att sen antingen ta båt över till Macao, eller med bil över den relativt nybyggda bron. Den sträcker sig fem mil över bukten som åtskiljer de två städerna.

Uppskattade du denna eller någon av InBeijings över 1 000 andra artiklar? Överväg då att stödja bloggen via Patreon eller Swish (0730705573). Ditt stöd gör att jag kan skriva här oftare och längre.

1 Comment

  1. ”Kejsare Julius var helt klart inspirerad av tärningsspel när han yttrade det kända citatet, ”tärningen är kastad”, precis innan han gick över floden Rubicon med sina styrkor.”

    Han citerade Menander, en grek.

Kommentera