Det stora propagandakriget om Kina och coronaviruset

Som jag tidigare tillstått här på InBeijing, så är det riktigt intressanta med coronavirusets pågående härjningar vare sig antalet insjuknade eller döda. Dels är det enligt min mening mer intressant att följa vad som sker med Kinas ekonomi, vilket vi säkert får anledning att återkomma till.

Dels är det intressant att se hur den kinesiska regimen kämpar för att kontrollera narrativet kring det inträffade. Från myndigheternas håll förstår man givetvis vikten av detta. Sannolikt skulle kommunistpartiets legitimitet få sig en ordentlig törn om alla snedsteg som i ett tidigt stadium förvärrade utbrottet blev kända för allmänheten.

Ett annat syfte med propagandan om myndigheternas suveräna hantering av detta virus handlar givetvis om att stärka regimens legitimitet även i utlandet. New York Times sammanfattade nyligen situationen väl i en artikel med rubriken ”China Spins Coronavirus Crisis, Hailing Itself as a Global Leader”:

The Chinese government silenced whistle-blowers, withheld crucial information and played down the threat posed by the new coronavirus, allowing an epidemic that has killed thousands to take hold across the country.

Now the ruling Communist Party, facing a storm of anger from the Chinese public over its missteps, is trying to rehabilitate its image by rebranding itself as the unequivocal leader in the global fight against the virus.

The state-run news media has hailed China’s response to the outbreak as a model for the world, accusing countries like the United States and South Korea of acting sluggishly to contain the spread.

Tidningen beskriver hur särskilt fokus ligger på att framhålla Kinas politiska system och Xi Jinpings ledarskap som två avgörande faktorer för den påstått effektiva hanteringen av viruset. En populär hashtag som figurerar online översätts till ”The Chinese method is the only method that has proved successful”.

Exempelvis har Xinhua, Kinas statliga nyhetsbyrå, i sina rapporter inkluderat utlåtanden av utländska experter från allierade länder som Ryssland, Vitryssland och Kuba. De har berömt det kinesiska ledarskapet för deras öppenhet och ansvarsfulla attityd.

Inte helt oväntat får sig USA en känga i det officiella kinesiska narrativet. Bland annat beskylls landet för att baktala Kina, samtidigt som det amerikanska politiska systemet sägs sakna förmåga att hantera det pågående virusutbrottet.

China Media Project rapporterade förra veckan hur en bok om regimens och Xi Jinpings fantastiska åtgärder på området redan publiceras och nu får oändligt med beröm i statliga medier:

According to the Xinhua News Agency release on the book, it “collectively reflects General Secretary Xi Jinping’s commitment to the people, his sense of mission, his far-reaching strategic vision and outstanding leadership as the leader of a major power.”

This is a narrative being pushed insistently in the People’s Daily and other Party-state media in recent days. The idea that the Chinese Communist Party, despite all evidence to the contrary, and despite the broad undercurrent of popular anger on Chinese social media, has faced the epidemic with great wisdom and effectiveness from the start.

Boken – som ska ges ut på sex språk – publiceras av Kinas centrala propagandadepartement och statsrådets informationskontor, samt en ”kulturbyrå” vars fulla namn China Media Project översätter till China Intercontinental Communication Center (CICC).

De tre är egentligen en och samma aktör, eftersom CICC enligt kinesiska register relaterade till landet system för social kreditvärdighet tillhör det centrala propagandadepartementet, som i sin tur sorteras under statsrådets informationskontor.

Vidare kan man även gå direkt till källorna för tydliga exempel. Vad sägs till exempel om nedanstående omröstning från Xinhua, som har över 12 miljoner följare på Twitter?

New York Times reflekterar även över hur denna intensiva propagandapush kan ha att göra med nervositet och osäkerhet från kommunistpartiets sida. Intervjuade experter säger att utbrottet riskerar att leda kritik som kan underminera såväl Kinas globala ambitioner som partiets image inom och utanför Kina.

De stora resurser som läggs på att kontrollera narrativet kan ses som ”ett sista försök av Xi Jinping att avleda kritik och undvika krav från det internationella samfundet för en grundlig redogörelse över vad som skett”, vilket skulle förklara inkluderingen av utländska experters beröm i många av rapporterna.

För den inhemska publiken har myndigheterna, enligt New York Times rapport, skickat ut hundratals journalister från statliga medier för att producera sentimentala rapporter om striden mot viruset. Patriotism, självuppoffring och Xi Jinpings ledarskap i kampen mot Corona är vanliga teman.

Xi Jinping höll undr föregående helg även en enorm telekonferens med 170 000 partikadrer. Där sade presidenten att minskningen i antalet nya fall ”återigen demonstrerar de tydliga fördelarna med Kinas kommunistparti och det politiska systemet socialism med kinesiska förtecken”.

Xi Jinping har tidigare klarat sig helskinnad från många tidigare politiska kriser i Kina, antingen genom att lägga skulden på någon annan eller med propagandamaskineriets hjälp. Något som även inhemska analytiker som New York Times talar med tror blir svårare denna gång:

Wu Qiang, a political analyst in Beijing and a critic of the party, said a propaganda campaign was unlikely to satisfy the public.

“It is difficult to believe that the Chinese Communist Party has played the role of a hero or leader in the so-called coronavirus prevention in the world,” he said.

He added that Mr. Xi would most likely struggle to regain trust.

“This crisis has caused a fatal blow to Xi Jinping’s personal image,” he said. “For a long time to come, the public will continue to doubt him, and this doubt is irreparable.”

Det pågår visserligen en viss rapportering från medborgarjournalister och relativt självständiga medier som Caixin angående coronaviruset. Men detta sker med personlig säkerhet som insats.

Exempelvis har flera rapporter från Caixin raderats ganska omedelbart efter publicering. Detta har blivit så förutsägbart att skärmdumpar måste tas av sådana artiklar då de läggs upp på nätet:

Just det långa reportage från Caixin som åsyftas i tweeten ovan, handlar om hur myndigheter och lokala tjänstemän från ett tidigt stadium ignorerade och till och med förföljde medicinsk personal och andra personer som vid ett tidigt skede varnade för coronaviruset.

Texten hade rubriken ”Tracking the Source of Novel Coronavirus Gene Sequencing: When the Alarm Goes Off” och finns att läsa här på både kinesiska och engelska.

RELATERAD LÄSNING:

Beijing Knows Who to Blame for the Virus: America” (Foreign Policy)
‘They’re chasing me’: the journalist who wouldn’t stay quiet on Covid-19” (The Guardian)
Coronavirus: The ‘propaganda push’ in China” (BBC)
A fairy tale ending: China’s battle against the epidemic transforms into political slogans” (Hong Kong Free Press)
The Chinese as world leaders? That notion just died” (The Australian)

Uppskattade du denna eller någon av InBeijings över 1 000 andra artiklar? Överväg då att stödja bloggen via Patreon eller Swish (0730705573). Ditt stöd gör att jag kan skriva här oftare och längre.

Bli först med att kommentera

Kommentera