Kina utvisar amerikansk journalist

För första gången sedan 1998, sparkade Kina nu i veckan ut en utländsk journalist för vad som kan antas vara en alltför kritisk rapportering mot Kina.

Al-jazeeras utmärkta korrespondent Melissa Chan har arbetat här i fem år, men fick inte sitt visum förnyat på grund av att hon ”brutit mot reglerna” för utländska journalister i Kina.

Myndigheterna vägrar dock specificera på vilket vis regelbrotten begåtts.

Nu har Al-jazeera sagt att de kommer stänga sitt kontor i Peking, då även nyhetsorganisationens ansökningar för nya och övriga journalister stött på problem.

Melissa Chan har gjort sig känd för mod, med många kritiska tv-inslag om tillståndet i Kinas samhälle. Se nedan en rapport om ”svarta fängelser”, där myndigheterna kan låsa in problematiska medborgare utan rättegång eller formellt straff:


En längre version från Al-Jazeera om kinesiska fängelser, där det uppdagas att internerna måste utföra slavarbete, kan ses nedan. Rekommenderas!

Många misstänker dock att utvisningen är en metod för myndigheterna att varna utländska journalister för en allt mer vågad rapportering inifrån Kina.

Senaste månaderna har bjudit på flera läckra skandaler; Chen Guangchengs flykt, stängda kommentarsfält på landets mikrobloggar och så Chongqings tidigare borgmästare Bo Xilai som förlorade sina höga poster i kommunistpartiet.

I och med utvisningen låter man alla utländska nyhetsorganisationer och journalister veta att tillstånd och visum kan dras in över natt om man är för kritisk i sitt innehåll.

Wall Street Journal påminner om hur det inte är ovanligt att kinesiska myndigheter hotar utländska journalister med att dra in deras visum. Senast det skedde var förra veckan, då advokaten Chen Guangcheng befann sig på sjukhus i Peking:

Last week, Chinese officials warned some reporters covering the plight of Chen Guangcheng, the blind Chinese activist who left the protection of the U.S. Embassy on Wednesday following a six-day stay. Officials warned foreign reporters outside the Beijing hospital where he is seeking treatment that their visas could be revoked if they violated Chinese law.

Evan Osnos påpekar i The New Yorker att Kina i och med detta rör sig bakåt i utvecklingen, mot sovjetryska metoder.

Han menar åtgärder likt dessa i allra högsta grad drabbar Kinas försök att framställa sig som ett fredligt land, och sprida sin ”soft power” runt om i världen.

Foreign Policy menar att just Melissa Chan blev utvisad på grund av att hon jobbade för en tv-station som är baserad i Qatar, och att hon själv är av kinesiskt ursprung (dock amerikansk medborgare):

Chan also fits into the troubling pattern of the foreigners Beijing has targeted over the last decade: those the Chinese government views of having less protection because of their ethnicity and nationality; often with Chinese backgrounds. It appears that someone in the Chinese government wanted to give a warning to journalists without causing an international incident; Chan, a Chinese-American working for a Qatari-based television station, seemed to be an appropriate target. The thinking seems to be that a foreign government will more loudly protest the mistreatment of a citizen who is both born and raised in its own country and working for a domestic company.

Hur det än må vara med anledningen, så är det klart att:

1) Utländska journalister i Kina arbetar nu under sämre omständigheter än på mycket länge.

2) I och med Melissa Chans utvisning så förlorar alla Kina-intresserade en viktig och inspirerande nyhetskälla.

Al-jazeera publicerade i dag också en dokumentär om journalister i Kina, med namnet ”China – Balancing a Dream”:

Relaterat: Medievärlden, GP, SvD

Uppskattade du denna eller någon av InBeijings över 1 000 andra artiklar? Överväg då att stödja bloggen via Patreon eller Swish (0730705573). Ditt stöd gör att jag kan skriva här oftare och längre.

Bli först med att kommentera

Kommentera