Kina stoppar import av biffkött från Australien, hotar med strafftullar på andra varor

För ett par veckor sedan skrev jag här på InBeijing om hur Kinas ambassadör i Australien hotade med en bojkott av landets produkter, om den australiensiska regeringen fortsatte efterfråga en internationell utredning om uppkomsten och spridningen av COVID-19. “Varför skulle kineser dricka vin och äta kött från ett land som inte är vänligt?”, frågade ambassadören retoriskt i en intervju med lokala medier.

Då Australien inte har avsagt efterfrågan på en sådan utredning, och landets utrikesminister istället kallade ambassadörens inte särskilt subtila hot för ekonomiskt betvingande, så har hoten under veckan materialiserats. Först hotade kinesiska myndigheter med strafftullar på upp till 80 procent på australiensiskt korn. Sedan stoppade man helt importen från fyra av landets största slakterier.

Från kinesiskt håll menar man att åtgärderna beror på problem med märkningen av köttet, och vidtagits för att skydda kinesiska konsumenter. Det är givetvis få som tror att agerandet inte har något att göra med kraven på en utredning och ambassadörens hot, då frågorna också kopplades samman på en tydligt vis under en av det kinesiska utrikesministeriets presskonferenser i veckan:

Enligt Reuters exporterade Australien biffkött värt cirka 20 miljarder kronor till Kina i fjol. Sammanlagt går 38 procent av all australiensisk export till Kina, vilket gör landet särskilt sårbart för exportstopp eller strafftullar. Näst på tur kan alltså korn stå, och ungefär hälften av den australiensiska kornexporten går till Kina.

Det är därför inte lustigt att de kinesiska ekonomiska hoten har effekt. Visserligen har inte regeringen böjt sig ännu, men den har fått kritik från såväl den liberala oppositionen som – surprise – näringslivet för sin kritik mot Kina. Reuters publicerar bland annat följande citat:

“Some politicians in Australia say too much, they need to stop this rhetoric with China, especially criticism and speculation regarding the origin of the COVID 19 virus,” said Sam McNiven, founder at Australian beef producer Providore Global exporting to China via a vertically integrated farm-to-table business model.

McNiven added that Australia should support its major trade partner China.

Men det finns också de som uttalar stöd för regeringen, och inte vill att Kinas regim ska nå framgång genom sina hot. Förutom förväntat uttalat stöd från amerikanska kongressmedlemmar – “We back our Aussie mates” – så har även en av Australiens största fackföreningar tagit den konservativa regeringens parti.

Under gårdagen skickade Daniel Walton, nationell sekreteraren för Australian Workers Union, ett brev till premiärminister Scott Morrisson, med budskapet att visa “nerver” och inte “kapitulera” inför kommuniststatens dobbel med internationell handel. Australien måste “stå emot försök till mobbning”, menade fackföreningschefen, och tillade att det ät hög tid att stå upp emot såväl Kina som de miljardärer som åtnjuter behagliga relationer med Pekingregimen.

Kinas agerande har också väckt starka känslor i parlamentet. En ledamot kallade exportförbudet för “bastard act“, och menade att det utgjorde ett bevis på total mobbing, hot och betvingande från Pekings håll. Han föreslog att Australien borde använda den kinesiskägda hamnen i Darwin som en bricka för att möta de kinesiska hoten.

Fackföreningschefen Walton föreslog i sin tur att Australien ska gå samman med internationella partners för att skapa ett “handelns NATO”, som ett steg i ett multilateralt led att stå emot Kinas föredragna metod av “bilateral mobbing”.

RELATERAD LÄSNING:

Australia-China trade tensions raise fears over future of agricultural exports” (The Guardian)
China’s meat import suspension a reminder of Beijing’s ability to inflict economic pain” (Australian Broadcasting Corporation)

Uppskattade du denna eller någon av InBeijings över 1 800 andra artiklar? Överväg då att prenumerera på InBeijing Premium, eller att stödja sidan via Patreon eller Swish (073-0705573). Ditt stöd gör att jag kan skriva här oftare och längre.

2 Comments

  1. Fegheten väst är sågott som total man skäms
    Bojkott av Kina är nog det ända som hjälper och länder som inte vill vara med sätter man strafftullar på så dom får välja väst eller Kina

Kommentera